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日米首脳会談で菅首相の思惑通りにいかなかった記者会見の原因とは

投稿日:2021年4月19日 更新日:


16日午後5時(日本時間17日午前6時)ごろ、アメリカ・ワシントンにて今

回の日米首脳会談でホスト役としてのバイデン大統領の先導で菅義偉首相とホワ

イトハウスの中庭で、左右に置かれた演壇の前に立った。

 

今回の会談の最大の焦点と言っても過言でもないのは対中国戦略であり、菅義偉

首相、バイデン大統領両首脳もそれぞれの立場から中国を意識しての発言となっ

た。冒頭で、バイデン大統領は「我々は中国からの挑戦に共に立ち向かってい

く」と、中国をいきなり名指ししての発言となった。民主主義に対する専制主義

の「挑戦」に対し、日米が協力して対抗していくといった決意が垣間見えた発言

となった。その一方で、菅首相は中国の「圧力」に反対する姿勢を鮮明にしつつ

も、「中国と率直な対話を行う必要もある」、また、「国際関係における安定を

追求すべきだ」と融和的な姿勢を見せた格好の発言となった。

 

しかしながら、その後の質疑に入ると雰囲気が一変することとなった。この質疑

では日米それぞれのメディアが2問ずつ質問することになっていたのであるが、

ここで最初に質問に立ったのがAP通信の記者であった。その記者が中国などの

外交の問題にはまったくふれることなくアメリカ国内の銃規制のについての質問

に終始したのである。こうなってしまうと菅首相や日本メディアはもう蚊帳の外

に追いやられてしまい、アメリカ国内の内政問題となってしまう。バイデン大統

領も銃撃事件が頻発している現状を踏まえ、「国家の恥だ」と繰り返し述べて、

「アメリカ国内では毎日、毎日だ。大規模な銃撃事件が起きている。国家の恥で

あり、終わらせなければならない」と語気を強めて語った。初対面による外国首

脳との会談を終えた大統領に対して、それも会談相手国の首脳が同席する席上で

いきなり会談とは全く関係のない内政問題を質問するのは礼儀に反することであ

ると言えるのではなかろうか。菅首相の心うちが読めなかっただけに何とも言え

ない結果になってしまった。

 

ではあるのだが、今回の会見で最も熱弁が振るわれたのがこのバイデン大統領が

訴えかける「国家の恥」という言葉であった。アメリカ政府としては対中国への

メッセージを発信したかったはずではあるのだが、アメリカメディアが会見の速

報で焦点を当てたのはこの銃問題だった。それだけアメリカ国内で大きな問題と

なっていることを国際社会に知らさしめる結果となってしまった。

 

その一方で、菅首相はどうせあったのか。その後に質問したロイター通信の記者

は、バイデン大統領に対イラン政策を質問した後、「首相にもお聞きしたい」と

して「公衆衛生の専門家も疑問視する中で、東京オリンピック・パラリンピック

を開催する無責任さ」を聞いた。しかし、バイデン大統領の答弁の後に首相は答

えるそぶりも見せず、最後の日本メディアの記者を指名した。結局のところ、そ

の日本の記者の質問の中にオリンピック関連の質問が含まれていたために首相が

オリンピックの質問を無視したということにはならなかったのではあるのだが、

何か釈然としない感じが残ったことは否めない。

 

しかし、自民党の二階俊博幹事長が大会「中止」の選択肢に言及して間もない時

期であり、国際社会でも改めてオリンピック開催の行方が注目されているこのタ

イミングで、逆に「新型コロナウイルス対策をどう進めて、どのようにオリンピ

ックの開催までもっていくのか」をアピールする絶好の機会であったのだがそれ

を生かせることができたのかといえばその通りにはいかない結果となってしまっ

た。せめてロイター通信の記者の質問に対して何らかの回答をしていれば、オリ

ンピック開催に関する印象も違っていただろうし、日本の首相の存在感を国際的

にも示せたのではなかったのだろうか。


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