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阪神タイガース矢野監督スアレスに代わる守護神候補に意外な投手指名

投稿日:2022年1月24日 更新日:


先日、テレビ出演した阪神の矢野燿大監督はスアレスに代わる今シーズンのクロ

ーザー候補について問われると意外な投手の名前を挙げた。「サプライズ的に出

てきてくれるのが、俺としてはありがたいんやけどね。えっ、こんな選手が…。

だから、湯浅とか、昨年、春先よかったけど、石井大智とかさ。」そう、監督の

口をついて出てきたのは周囲がまったく予想だにしていなかった投手たちの名前

だった。今シーズンプロ4年目の湯浅京己、同じく2年目の石井大智両投手だ。

今オフ、阪神はクローザー候補として外国人助っ人投手の補強に動いているが、

はっきり言って彼らはシーズンに入って実際に投げてみなければわからないのが

実情。行ってみれば、抑え投手のポジションはポッカリと空いているのも同然な

のだ。そこで、矢野監督としては期待の若手の名を挙げて彼らの奮起を促した格

好だ。

 

昨シーズン2年連続でセーブ王に輝いたスアレスは退団してメジャーリーグへの

移籍となった。あまりにも大きすぎたその代役を務めるのは容易ではない。昨シ

ーズン62試合に登板し、スアレス不在時には抑え投手も務めた岩崎優の他、新

外国人のカイル・ケラーらがその有力候補にはなるが、今の段階で決めてしまう

のではなく春季キャンプからオープン戦で彼らを含めた他の投手たちの適正を見

定めていきたいとの監督の思惑が垣間見える。矢野監督は、 「馬場とかも含め

て、何かこうプラスアルファの。(抑え投手を)スグル(岩崎優)がやれるのは

もちろん分かっていることだから。」と語っている。

昨年夏、岩崎は東京オリンピックに日本代表として出場し金メダル獲得に貢献す

るなどこれまでに積み上げてきた実績がある。ケラーもメジャーリーグでそれな

りの成績を残して海を渡ってきている。その一方で、湯浅は最速153キロの剛

速球が持ち味であるとはいうものの、まだ昨シーズンにプロ初登板したのを含め

て3試合に登板したばかりだ。また、昨シーズン新人ながら開幕一軍入りを果た

した石井もそれといった実績は上げていない。石井は、「矢野監督に恩返し、結

果として出してやっていきたい。信頼を勝ち取れるように。」と話している。


今季は延長十二回まで

九回打ち切りだった昨シーズンに比べると、今シーズンは後ろを投げる投手の重

要性が増すことが予想される。日本野球機構(NPB)の理事会と12球団によ

る実行委員会では、今シーズンは従来通り延長十二回まで実施する方向で調整さ

れた。すなわち、ますます中継ぎ投手、抑え投手にかかる比重が大きくなるとい

うことは明白だ。それだからこそ、矢野監督のいうサプライズ的な若手投手の出

現が欠かせないのだ。生きのいい若手投手が出てくれば、投手陣全体への相乗効

果も期待できる。監督は、 「いい意味での想定外が出てくれたら」と語ってい

る。まだ誰も予想していない新守護神の誕生が、今年の阪神タイガース躍進のカ

ギを握る存在になる。

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