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阪神タイガース新守護神候補カイル・ケラー契約合意どんな投手か?

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10日、阪神が新守護神候補として今シーズンパイレーツでプレーしたカイル・

ケラー投手と契約合意したことが判明した。嶌村聡球団本部長が、「スアレス選

手の代替。そういう期待感を持って獲得した。」と明かしたものだ。今シーズン

球団外国人最多の42セーブで2年連続セーブ王のタイトルに輝いたスアレスは

メジャーリーグへ移籍。パドレスとの契約が決まっている。ケラーは身長193

センチ、最速157キロの右腕。スアレスの後継者を大いに期待されている。

カイル・ケラー投手は1993年4月28日生まれのアメリカ、ルイジアナ州出

身の28歳。サウスイースタンルイジアナ大から2015年ドラフト18巡目で

マーリンズと契約した。その後、2019年にメジャー昇格を果たす。メジャー

通算44試合で、すべて救援登板で通算成績は1勝1敗、防御率5.83。19

3センチ、92キロ。右投げ右打ち。


どんな投手?

矢野監督が進退をかけるといっても過言ではない就任4年目の来シーズン、17

年ぶりのリーグ優勝を目指す中で、先日報じられたスアレスのメジャー移籍は阪

神にとっては大打撃で大きな戦力ダウンとなっていた。10日、嶌村本部長はケ

ラーとの契約合意を明かし「当然スアレス選手がいたら獲得していない選手。リ

リーフとして非常に期待感がある。」とスアレス流出に備えて調査してきた剛腕

に期待を込めて語った。ケラーは昨シーズンはエンゼルスで大谷と、今シーズン

はパイレーツで筒香とチームメートだった。今シーズンは中継ぎで32試合に登

板し、33回1/3の投球イニング数でそのイニング数を上回る36奪三振と三

振が奪えるピッチングが強みだ。身長193センチから最速157キロの直球と

鋭く速く大きく曲がるパワーカーブを投げる。嶌村本部長は、「球種は基本その

2つ。カーブでも空振りも取れる。真っすぐに勢いがある。メジャーリーガーで

も差し込まれているシーンも多い。真っすぐでの三振が多く、空振り率が高

い。」と、その力強さには大いに期待している。さらに、 嶌村本部長は201

9年の1年だけ在籍したピアース・ジョンソン投手に似ていると話した。「PJ

(ジョンソン投手)の場合はドロップカーブで少しタイプは違う。直球の勢いは

ケラーの方がある。」とのことだ。ジョンソンは2019年に58試合を投げ2

勝3敗40ホールド、防御率1.38の素晴らしい数字を残し、現在はパドレス

で活躍。ケラーをこの剛腕になぞらえて語っている。このオフ、阪神は先発タイ

プで今シーズンドジャース3Aでプレーした右腕アーロン・ウィルカーソン投手

も獲得している。退団したのはスアレス、エドワーズ、サンズの3人で、来シー

ズンも助っ人8人体制を考えている模様でもうあと1人、サンズに代わる野手を

探している。嶌村本部長は、「(助っ人)8人を念頭に置きながら、明日あさっ

てとかそういう問題じゃなく状況を見ながら」と時間をかけて助っ人を見定めて

いく方向だ。その中でも新守護神候補ケラーの獲得は、大きな補強となりそう

だ。


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